© DG 1102 GO 010 NATUUR

13 februari 2020 - Ga lekker wandelen en genieten van het hoogwater. Die boodschap heeft boswachter Jody Bennink op haar boswachterblog. Ze plaatst daar meteen een grote maar bij: ‘Hou de hond aan de lijn! Voor kleinere dieren die in het gebied leven is het echter niet zo’n feest. Zij proberen te overleven op de laatste paar nog droge en hoger gelegen plekjes.’

Bennink weet hoe het werkt. Door de storm en de verhoogde rivierafvoer staat er nog steeds behoorlijk hoog water in sloten, rivieren en poldergebieden. ‘Het watergeweld is een prachtig gezicht en veel mensen genieten dan ook van lange einden lopen met de wind door de haren’, schrijft de boswachter.  

De keerzijde van die medaille? ‘Er zijn nog weinig plekken over waar dieren hun toevlucht kunnen zoeken nu huis en haard onder water staan. Op die paar droge plekken is het overleven geblazen. Grotere dieren zoals reeën overleven dat vaak wel, maar voor de kleine dieren zoals muizen, hazen, mollen en egels is het een stuk lastiger.’

We vragen begrip, respect en ruimte voor vluchtende dieren. Geef ze de kans om te overleven

Stress en uitputting

Deze kleine dieren moeten zichzelf zien te redden. ‘Bevers gaan boven op hun burcht zitten. Dieren zoals hazen en muizen, ‘rennen’ voor hun leven, maar vluchten levert nieuwe gevaren op. Bij iedere nieuwe golfslag aan water kun je alsnog verdrinken, of het lukt toch nog om verder vluchten.’ 

© Tom Hessels

‘Er zijn dieren die door de stress en uitputting zichzelf de dood in jagen, en overleef je het, dan loop je een reële kans als makkelijk hapje te eindigen voor tal van roofvogels, kraaien en reigers.’

Kwalijke rol

Het is de natuur, maar ook de mens speelt soms een actieve rol. Een kwalijke rol, maakt Bennink duidelijk. ‘Wellicht nog erger, dat je door loslopende honden achterna wordt gezeten en alsnog de dood in wordt gejaagd. Een loslopende hond jaagt makkelijk dieren de dood in.’ 

© Paul Rapp

‘Zo mooi als wij die ondergelopen uiterwaarden vinden, al wandelend langs zeeën van rivieren, zo stressvol is deze tijd voor die kleine bewoners van deze gebieden. En precies op de nog droge plekken waar wij het liefst lopen, denk aan schiereilandjes, pal langs de rivieren en op strekdammen, proberen zij te overleven.’

Stress

‘Ongewild verstoor je de dieren op een moment dat ze proberen deze ‘watersnoodramp’ te overleven en de paniek en stress al hoog zijn. En helaas betekent stress vaak het einde van hun leven.’

Door als wandelaar even na te denken is leed te voorkomen, betoogt Bennink namens haar werkgever Staatsbosbeheer. 

‘We vragen begrip, respect en ruimte voor vluchtende dieren. Geef ze de kans om te overleven. Lijn de hond aan, blijf op afstand en laat vluchtende dieren met rust. Zo wordt voorkomen dat ze alsnog het water ingejaagd worden en geen uitvlucht meer kunnen vinden.’


Bron: De Gelderlander.